專訪科沃斯副董事長:掃地機器人市場消費升級與入門選擇并存

“目前的市場環境可以清洗掉一些不認真的玩家”,促使企業更扎實地投入研發和品牌建設環節,“下一波浪潮來臨的時候,會對我們更有利。”近日,科沃斯機器人股份有限公司副董事長、科沃斯家用機器人有限公司總經理錢程在接受澎湃新聞采訪時,如此評價當前的掃地機器人市場環境。

科沃斯機器人股份有限公司(603486.SH,下稱科沃斯)于2018年5月在上交所上市,被稱為國內“家用機器人第一股”。自1998年創立以來,科沃斯從傳統吸塵器制造發展到掃地機器人和家用機器人產品線,陸續推出掃地機器人、空氣凈化機器人、擦窗機器人等產品。

采訪中,科沃斯副董事長錢程從掃地機器人的消費者接受度、2019年國內外市場的表現與挑戰、未來家用機器人的可能形態等層面對行業發展做出了分析。

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消費升級與入門級選擇并存

在一眾服務機器人產品中,起步較早的掃地機器人已初具市場規模,預計市場潛力將加速釋放。據全球市場研究咨詢公司MarketsandMarkets2018年1月預測,清潔機器人市場將從2018年的20.9億美元增長到2023年的43.4億美元,年復合增長率16.21%。MarketsandMarkets分析稱,這一增長主要受家用電器自動化的滲透、勞動力成本上升以及安全問題增加等因素推動。

2001年,瑞典商用電器生產商伊萊克斯(Electrolux)推出了全球第一臺用于量產的掃地機器人。隨著市場擴大和技術進步,中國廠商開始涉足此領域。這其中,既有海爾、美的等傳統家電品牌,也有互聯網企業如小米的加入。

相對于其他風行一時的機器人產品,掃地機器人市場大致處于穩步推進的過程中,但也面臨技術低門檻、產品同質化和智能性不足等問題。錢程認為,目前的掃地機器人產業還處在萌芽和逐漸茁壯的過程,未來五年會進入健康、成熟的發展期。

發端于歐美的掃地機器人在國內市場的消費者接受度如何?錢程表示,在中國的一線消費市場中,消費者對掃地機器人產品已有較為清晰的認知,甚至隨著新技術的導入開始迭代和換購,呈現出消費升級的趨勢。但對三四線市場而言,掃地機器人產品尚未普及,部分人群受到價格的影響而選擇一些相對低質的產品。在這種情況下,“廠商需要思考如何把更好的技術以更低的成本、更適合的價格帶給消費者”。

行業進入理性階段,全球市場增長良好

2019年被視為中國機器人產業的轉型關鍵年,行業進入理性發展階段。國產機器人產量增速放緩,資本趨于理性,家用機器人的細分市場也展現出類似的趨勢。

對于當前家用機器人市場的發展現狀,錢程認為,不同市場在不同時間段展現出此消彼長的情況是健康的,把全球市場打包在一起看,整體市場增長情況依然良好。

他還強調,中國掃地機器人廠商不能把國內市場作為唯一增長引擎,要探索全球市場可能帶來的契機。就科沃斯而言,目前在美國掃地機器人市場占有率排名第二,“在東南亞、日本市場的投入也帶來了良好的回報”。

“目前的市場環境可以清洗掉一些不認真的玩家”,也促使企業更扎實地投入研發和品牌建設環節,“下一波浪潮來臨的時候,會對我們更有利。”

機器人行業的理性發展促使廠商加大技術層面的投入。以科沃斯為例,2019年第一季度報告顯示,科沃斯研發費用同比增長39.33%,達6318.15萬元。2018年7月,科沃斯在南京成立人工智能研究院。錢程透露,下一步,研究院會做一些探索性工作,例如研究使用人工智能技術識別大空間中的多物體,以服務于未來三年的機器人產品。

中國廠商或成核心動能

近年來,掃地機器人行業吸引了越來越多的國內廠商加入。海爾、美的等紛紛推出類似產品,成立于2014年的小米掃地機器人生產企業石頭科技不久前提交了科創板上市申請,行業競爭日益激烈。

錢程在采訪中表示,掃地機器人領域的競爭趨勢可以帶動產業成長。他分析稱,過去兩三年,掃地機器人在海外市場的滲透率增長較快,一大原因是中國廠商“走出去”,把更好的產品以更適合的價格帶給當地消費者。他認為,“中國的消費力量和中國廠商的技術研發能力會逐漸成為推動整個產業發展的核心動能”。

談及科沃斯的競爭優勢,錢程表示,科沃斯誕生于小家電清潔領域,又較早地布局機器人賽道。“在市場上,把清潔領域和機器人領域結合的最完整的應該就是我們,因為沒有人在這件事情上做得比我們久。”

采訪中,錢程談到了他對家用機器人未來形態的思考。他認為,可以嘗試融入機器視覺、語音識別、5G等新技術,并把單一的工具型機器人發展為具有多種功能的管家型機器人。